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Helaine Blumenfeld

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En quatre décennies de sculpture innovante, les oeuvres de Helaine Blumenfeld ont pu être admirées dans le monde entier dans des expositions individuelles et à New York, en association avec celles de Henry Moore. Deux ouvrages critiques et une multitude d'articles dans la presse ont été consacrés à son oeuvre. Ses différentes sculptures sont visibles dans les espaces publics de lieux également différents au Royaume-Uni (Cambridge), en Belgique (Bruxelles), aux Pays-Bas et aux Etats-Unis (Virginie). Mais parmi tous les prix qu'elle a reçus, le plus récent, le prix international de sculpture « Pietrasanta e la Versilia nel mondo », est sans doute le plus important. Ce furent en effet ses semblables et ses collègues à Pietrasanta qui proposèrent Blumenfeld comme la première femme pour le prix et cette distinction est la reconnaissance de la façon dont elle a lutté, en tant que femme, pour le respect de cette communauté de sculpteurs.

Au fil des ans, l'oeuvre de Blumenfeld a indéniablement été marquée par un développement structurel fondamental qui a abouti à plus de mouvement et de lyrisme. Elle a débuté avec une base complexe et compacte et elle y a ajouté des éléments plus fins, évocateurs de coquillages, qui ont modifié fortement la masse de chaque oeuvre : de lourdes sculptures qui semblaient liées à la terre, reçurent ainsi un caractère plus leste. Petit à petit, les ajouts sont devenus de plus en plus importants et elle peut les utiliser aujourd'hui de façon à ce qu'ils offrent le volume, la complexité et le mouvement que doit montrer l'oeuvre achevée pour pouvoir représenter par l'intermédiaire du marbre et du bronze, des matériaux fortement liés à la réalité, une chose qui n'a pas de substance réelle. Les surfaces extérieures de ces oeuvres d'art expriment une spiritualité intérieure. Bien qu'il ne soit pas facile de matérialiser la transparence en sculpture, la virtuosité technique de Blumenfeld lui permet d'introduire systématiquement dans ses oeuvres la lumière comme une quatrième dimension.

L'oeuvre de Helaine Blumenfeld communique à de nombreux niveaux différents, visuels et imaginatifs, tangibles et émotionnels, mais la pensée sous-jacente met l'accent sur la croissance et le développement. Pour l'artiste comme pour la personne qui regarde l'oeuvre d'art, ses sculptures représentent un processus de révélation et de découverte. Ce processus pouvant être indépendant, Blumenfeld insiste cependant volontiers sur le fait qu'une oeuvre d'art ne peut jamais exister de façon isolée. Elle est la première lauréate du prix international de sculpture « Pietrasanta e la Versilia nel mondo » à avoir jamais remercié les habiles artisans qui travaillent avec les artistes de la communauté, reconnaissant par là que si l'origine d'une sculpture est peut-être unique, sa réalisation est le fruit de la collaboration. Par ailleurs, elle a toujours été persuadée que le succès de son travail dépend en partie de l'histoire que celui qui regarde, emporte avec lui. Une sculpture ne peut être complète que lorsque cet échange a lieu. Cette exposition offre la possibilité d'un contact profond qui n'est pas seulement réservé aux véritables spécialistes ni à ceux qui connaissent sur le bout des doigts les mythes et l'histoire de plusieurs cultures. Un autre élément est l'amorce de la conviction que les sculptures, parce qu'elles sont dépourvues de cynisme et de rhétorique, peuvent être le langage de véritables changements sociaux. L'expression de Blumenfeld a développé une nouvelle immédiateté qui s'apparente à celle qu'elle a vue dans les sculptures cycladiques et qui l'a attirée en premier lieu vers la sculpture. Une immédiateté qui offre une grande richesse de possibilités et d'espoir créateur, à condition que nous soyons assez courageux pour réagir. Pour reprendre les mots du célèbre manifeste de Henry Moore de 1934, nous trouvons dans l'oeuvre de Blumenfeld une « expression de la signification de la vie » et, ce qui est peut-être encore plus important, « une incitation à nous engager davantage en faveur d'une vie pleine de sens ».

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